L’industria del retail non conosce limiti – con una concorrenza così feroce e con il momento difficile che stiamo attraversando, come possono i retailer andare avanti?

di Giulio Ballarini, Sales VP & Country Manager, Software AG Italia

L’industria del retail non conosce limiti – con una concorrenza così feroce e con il momento difficile che stiamo attraversando, come possono i retailer andare avanti?

Nel mercato digitale di oggi, i retailer si trovano alla deriva in un vasto oceano di scorte. La scorta insufficiente di prodotti può avere conseguenze devastanti, in particolare per quei retailer che cercano di massimizzare il ritorno sugli investimenti. D’altro canto, l’impatto di un eccesso di scorte può essere altrettanto negativo. Come se non bastasse, le aspettative dei clienti aumentano e minacciano di travolgerli. È quindi diventato vitale affrontare di petto il problema della gestione delle scorte.

I problemi possono sorgere in qualsiasi punto del viaggio della catena di approvvigionamento, sia che si tratti di affrontare le conseguenze di una spedizione mancante o i ritardi del magazzino a causa delle ricalibrazioni delle macchine. Il risultato è che i retailer si dibattono in acque insidiose. Per alleviare le difficoltà, devono essere preparati agli inevitabili problemi che li attendono.

Cavalcare le onde

Sono finiti i giorni in cui la supply chain nel retail era un processo semplice: dal fornitore al centro di distribuzione, dal centro di distribuzione al negozio e dal negozio al cliente. Oggi i retailer affrontano un viaggio burrascoso. Poiché le aspettative dei consumatori continuano a cambiare, e rapidamente, la necessità di soddisfare queste crescenti richieste attraverso molteplici nuovi canali sta facendo aumentare le scorte.

Infatti, secondo Gartner, il 54% dei retailer afferma che l’evasione degli ordini online dal negozio aumenta l’inventario del negozio del 10%. In sostanza, anche chi ha una migliore gestione rischia di avere problemi con l’aumento delle scorte man mano che si espande su più canali.

Tuttavia, è molto probabile che l’inventario stia coprendo problemi preesistenti, non solo con il sistema di produzione, ma con il sistema omni-channel nella sua interezza. Questi problemi possono includere scarse previsioni di vendita, decisioni problematiche di posizionamento dell’inventario, ritardi di consegna dei fornitori, orchestrazione dei processi mancanti, silos di dati e processi manuali inefficienti.

Prepararsi per il viaggio futuro

Per evitare questi urti nella supply chain e per migliorare il processo, i retailer devono implementare la giusta tecnologia per facilitare i necessari flussi di dati. Questo vale sia all’interno che all’esterno dell’organizzazione.

Il miglior punto di partenza è scoprire qual è la fonte di questi problemi. Facendo questo, i retailer hanno molto più controllo sui livelli di inventario.

Quando si tratta di inventario e visibilità, un ottimo punto di partenza è la visibilità dell’inventario in tempo reale. Questo offre ai retailer una visione istantanea dei livelli delle scorte. Facciamo un esempio: sono le 11 del mattino e stai aspettando una consegna, ma non hai idea di dove sia o quando arriverà. Una soluzione di visibilità dell’inventario in tempo reale può aiutare ogni retailer a superare questo problema con informazioni in tempo reale che possono rendere possibile soddisfare le richieste dei clienti attraverso qualsiasi canale. Comprendendo lo stato dell’inventario in tempo reale in tutte le tue sedi, puoi determinare il modo più vantaggioso di utilizzare l’inventario in qualsiasi momento specifico per massimizzare le vendite e i profitti. Questo, garantendo anche la soddisfazione del cliente. Una maggiore visibilità sulla supply chain è fondamentale per mantenere una visione aggiornata dell’inventario, indipendentemente dal numero di sistemi che un retailer può avere.

Un viaggio piacevole

Viviamo in un mondo più digitale che mai. Questo significa che i consumatori sono molto meno pazienti quando entrano in un negozio quando si tratta di trovare un certo prodotto che stanno cercando. Se un assistente al dettaglio dovesse camminare verso uno scaffale per vedere se il prodotto è ancora in magazzino, è probabile che il cliente non aspetti. Avere la possibilità di controllare i livelli di stock sui sistemi online è quindi la chiave per fornire al cliente informazioni accurate e aggiornate sulla posizione di un articolo – o in alternativa, quando è prevista la prossima spedizione.

Questo non vale solo per i retailer. Ma anche per il cliente. I clienti di oggi non si recano più solo nei tradizionali negozi. Fanno sempre più acquisti online tramite dispositivi mobili, iPad e tablet. Questo significa che si aspettano di essere in grado di controllare se un certo prodotto è disponibile o meno in negozio – o se, in effetti, è disponibile in un negozio vicino.

Anche se è vero che l’implementazione della visibilità in tempo reale nel processo di inventario può richiedere tempo – è facile da capire. Ecco perché è importante che i retailer si prendano il loro tempo per trovare la soluzione migliore per loro.

Molte aziende hanno utilizzato webMethods di Software AG come piattaforma core per implementare integrazioni ibride, per gestire scenari di omnicanalità, visibilità in real time dell’inventario condiviso tra tutti i punti vendita, integrazione con portali e-commerce di mercato, marketplace, applicazioni on premise e in cloud, con operatori logistici e spedizionieri. Micheal Kors e KIABI sono solo alcune referenze su tali ambiti.

La soddisfazione del cliente è stata spinta in primo piano: rendere il viaggio del cliente il più fluido possibile è essenziale se i retailer vogliono rimanere a galla. Al fine di garantire che la loro esperienza sia il più fluida possibile, la gestione delle scorte deve essere una priorità. Disponendo di informazioni in tempo reale sullo stato dei prodotti desiderati, i retailer possono soddisfare con successo le aspettative sempre più elevate dei clienti e creare ambasciatori del marchio. Solo allora saranno pronti a cavalcare le onde del futuro.